Namibias digitale Bandbreite gut für Touristen

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WLAN in Namibia
Namibias Netzwerk für Informations- und Kommunikationstechnologie gehört zu den besten in Afrika. Fotos: Vutuel (li.) und MTC (re.)

Die Entdeckung der atemberaubenden Landschaften Namibias und der beeindruckenden Tierwelt ist ein einzigartiges Erlebnis. Wir alle lieben es, solche Fotos und Videos in sozialen Medien mit Familie und Freunden zu teilen. Kann man das auch mitten im Nirgendwo unter einem abgelegenen Kameldornbaum im Busch tun? Die stolze Antwort lautet “Ja – Sie können” – nicht auf jedem einzelnen Quadratzentimeter in Namibia, aber in Lodges, Restaurants in Naturparks und auf Campingplätzen.

Es ist eine große Freude, auf diese Weise mit seinen Lieben in Kontakt zu bleiben und ihnen die Abenteuer des Tages in Bildern mitzuteilen, nachdem man einer Elefantenherde begegnet ist oder die seltene Vogelart fotografiert hat, die man in Namibia zu finden hoffte.

Viele Lodges und Campingplätze haben viel in ihre mobilen Kommunikationssysteme mit Boostern und komplizierter Technologie investiert, um Touristen und Einheimischen gleichermaßen eine gute Verbindung zu bieten. So oft haben die Mitarbeiter bei der Ankunft an der Rezeption mit ihren Familien ein Lächeln auf die Gesichter von Teenager gezaubert, auf die Frage: “Haben Sie WLAN?” und die Antwort lautet “Ja”.

Es ist großartig, wilde Tiere an einem Wasserloch von der Terrasse einer Lodge aus zu beobachten (natürlich mit Geräten im stillen Modus), die Erfahrung festzuhalten und sie entweder direkt über WLAN mit Freunden und Familie im Ausland oder am nächsten Tag zu teilen, nachdem die besten Fotos ausgewählt wurden.

Obwohl Namibia ein großes Land mit großen Entfernungen, einer kleinen Bevölkerung von etwa 2,4 Millionen Menschen und relativ wenigen Städten ist, gehört sein Netzwerk für Informations- und Kommunikationstechnologie (IKT) vergleichsweise zu den besten in Afrika.

Digitale Infrastruktur

Zwei lokale Netzwerke machen dies möglich, Telecom Namibia (TN) und Mobile Telecommunications (MTC). Sie sind zu 100 Prozent im Besitz der Regierung. Während Telecom traditionell das Festnetz im Land aufgebaut hat, hat es vor einigen Jahren eine Tochtergesellschaft, TN Mobile, gegründet, um auch in der Mobilfunkbranche eine Rolle zu spielen.

Die Breitbandverbindung ist für Benutzer in Namibia praktisch zur Routine geworden, während die Bandbreite (band width) noch Raum für Expansion hat. Die Kosten sind vergleichsweise an der oberen Preismarge. “Internet könnte billiger sein”, sagen die meisten Unternehmen und Einzelverbraucher in Namibia.

MTC hat kürzlich seine Strategie “081 für alle” gestartet und in sehr abgelegenen ländlichen Gebieten Sendetürme errichtet, damit Dorfbewohner, Farmer und der Tourismussektor die 3G-Konnektivität nutzen können. In den städtischen Gebieten ist 4G an der Tagesordnung. Die Windhoeker Stadtverwaltung spielt mit dem Gedanken, dem ICT-Sektor beizutreten und 5G mit Partnern im Rahmen ihrer “Smart City”-Strategie einzuführen, um kostenloses WLAN in der Stadt anzubieten – zumindest im Stadtzentrum.

Die Namibia Communication Regulatory Authority (CRAN) wurde vom Kabinett beauftragt, eine Studie über einen möglichen 5G-Verbreitung in Bezug auf diese Technologie durchzuführen – nach einem öffentlichen Aufschrei über angebliche Gesundheitsprobleme. Das benachbarte Südafrika hat bereits eine 5G-Konnektivität eingeführt.

“Die vierte industrielle Revolution steht vor der Tür und Namibia muss mit diesen ICT-Entwicklungen Schritt halten, die auch Arbeitsplätze für junge Menschen schaffen”, sagte Präsident Hage Geingob kürzlich.

Die Covid-19-Pandemie hat viele Länder, einschließlich Namibia, an virtuelle Technologien wie Videokonferenzen, E-Learning, Heimunterricht und Heimbüro sowie zu Live-Streaming-Großveranstaltungen herangeführt.

Erweiterte Infrastrukturentwicklung

Im namibischen Telekommunikationssektor wurde Geschichte geschrieben, als im Februar 2011 das mit Spannung erwartete West Africa Cable System (WACS) in Swakopmund anlandete.

Telecom Namibia und Alcatel-Lucent Submarine Networks mit Sitz in Paris führten das Projekt gemeinsam durch. Botswana teilte sich die Landekosten mit Namibia, da das Land auch mit dem WACS verbunden wurde. Das 14.500 Kilometer lange Untersee-Kabel verbindet Großbritannien, Portugal, Westafrika, Namibia und Südafrika mit einer Kapazität von 5,12 Terabit pro Sekunde. Es hat 14 Landepunkte. Im Dezember 2015 wurde ein Upgrade durchgeführt, das die WACS-Kapazität auf 14,5 Tbit pro Sekunde erhöhte.

Für technisch versierte Leser gibt es hier einige Details zum WACS: Eines seiner vier Faserpaare ist ein direkter Weg von Südafrika nach Europa, eine sogenannte Express Lane. Das zweite und dritte Faserpaar sind als Semi-Express-Fahrspur konzipiert, eine mit zwei Sprüngen (englisch: hops) von Südafrika nach Westafrika und von dort nach Europa und die andere mit drei Haltestellen. Das vierte Faserpaar wird aus offensichtlichen Gründen als Omnibus-Faser bezeichnet. Es hält an allen Landestellen unterwegs an und ist somit langsamer.

Während Telecom Namibia bereits über terrestrische Glasfaserkabel mit Angola, Sambia, Botswana und Südafrika verbunden hatte, hat es seit 2011 die Binnenländer Sambia und Botswana mit dem WACS verbunden.

Google bringt Equiano nach Afrika

2019 kündigte der globale IKT-Riese Google an, ein Unterseekabel aus Europa entlang der westafrikanischen Küste in Betrieb legen zu lassen. Es ist nach Olaudah Equiano benannt, einem in Nigeria geborenen Schriftsteller und Befürworter zur Abschaffung der Sklaverei, der als Junge versklavt wurde.

Das Equiano-Kabel ist eine hochmoderne Infrastruktur, die auf der SDM-Technologie (Space Division Multiplexing) basiert und ungefähr 20-mal mehr Netzwerkkapazität als das WACS bietet.

Equiano wird das erste Unterwasserkabel sein, das optisches Schalten auf Faserpaarebene anstelle des herkömmlichen Ansatzes des Schaltens auf Wellenlängenebene beinhaltet. „Dies vereinfacht die Zuweisung der Kabelkapazität und ermöglicht die Flexibilität, diese an verschiedenen Standorten hinzuzufügen und neu zuzuweisen“, heißt es in einem technischen Bericht.

Telecom Namibia hat mit den privaten Netzwerkanbietern Paratus Namibia und Demshi Investments zusammengearbeitet, um Equiano in Swakopmund zu landen und schließlich Namibia und andere südafrikanische Länder zu verbinden. Die Landestation steht kurz vor der Fertigstellung. Das Unterwasserkabel wird in der zweiten Hälfte des Jahres 2022 Swakopmund erreichen.

Zukunftspläne

Das Ministerium für Informations- und Kommunikationstechnologie (MICT) ist der Treiber für die Pläne der Regierung, bis 2024 bis zu 100 Prozent digitale Fernseh- und Radiosendungen an alle Haushalte zu senden. Ebenso ist eine 95-prozentige Breitbandabdeckung und -nutzung für Schulen und Gesundheitseinrichtungen im ganzen Land geplant.

Das MICT startete seine nationale Breitbandpolitik im Jahr 2020 zusammen mit einem Aktionsplan zur Erzielung zuverlässiger und erschwinglicher Infrastrukturdienste für den Breitbandzugang. Derzeit werden Entwürfe für den Zugang zum Informationsrecht und zum Gesetz über Cyberkriminalität vorbereitet. Bis 2025 will die namibische Regierung eine Freigaberichtlinie für ein Open-Access-Netzwerk einführen, um im selben Jahr einen universellen Breitbandzugang zu erreichen.

Brigitte Weidlich

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